Thomas's blog

Sonnenfilter für das Reiseteleskop

Ich habe mir einen Sonnenfilter mit Baader Planetarium Astrosolar Filterfolie für den kleinen Dobson gebastelt. Ich habe dazu zwei Holzringe aus dünnem Pappelsperrholz ausgeschnitten um die Folie darin einzuspannen. Da der Dobson eine Öffnung von 5 Zoll hat werde ich wahrscheinlich mit Sonnenentzug nicht unter 5 Wochen bestraft...

Solar filter with Baader Astrosolar foilSolar filter with Baader Astrosolar foil

Beobachtungsbericht: Schweinheimer Höhe 16.02.2010

Beobachtungsdaten:

Ort
Schweinheimer Höhe (49°56'27'' N, 9°10'08''O)
Datum, Uhrzeit
16.02.2010 20:30-22:00 MEZ
Temperatur
anfangs -3°C, später -9°C
Bedingungen
Hochnebel, Seeing mäßig, kein Mond
Gerät
130mm f/5 Dobson (Heritage Dobson)
Okulare
32mm Celestron Plössl (20x), 25mm Celestron Super Plössl (26x), 9mm TS Planetary HR (72x), 4mm TS Planetary HR (162x)

Book: Astronomy with your Personal Computer from Peter Duffett-Smith

If you have purchased this book and panic because you have to copy the code manually to your development environment like in the old days then here is the solution. Peter has made public the sourcecode here: ftp://seds.lpl.arizona.edu/pub/software/pc/general/duff2ed.exe.

Sending Twitter status updates with Ruby

Although there is a Twitter-gem to talk to the Twitter webservices you can save that dependency. The interface of the Twitter update service is very simple so you can update Twitter accounts very easily without a library.

Here is the code I use for sending updates of my little weather station to my twitter account. You get the response from the Twitter service as a Ruby hashtable for easy access.

Eine Wetterstation mit Wolkensensor und Internet-Anschluß

Da das Wetter im Augenblick grauenerregend ist suchte ich nach einem neuen Projekt für die regnerischen Tage (wenn ich keine Lust aufs Spiegelschleifen habe). Inspiriert von Matthias Bopps Wolkensensor überlegte ich mir, ob es möglich wäre etwas zu bauen um den Wolkensensor über den Laptop abzulesen.

Die Hardware:

Sphärentest mit der Filzstiftprobe

Spätestens, wenn man mit dem Carbo 180 dem Ende entgegen geht und auf Carbo 320 wechseln will, muss der Rohling annähernd sphärisch sein. Gröbere Fehler wird man mit dem schon puderfeinen Carbo 320 nicht mehr ausgleichen können.
Wie geht nun dieser Test vonstatten? Erstaunlicherweise ist dieser Test äußerst simpel und ziemlich empfindlich.

Erster Schritt:
Man malt mit einem Permanent-Filzstift (er muss unbedingt wasserfest sein!) ein Gitternetz auf den Rohling. Das muss nicht schön sein. Es muss nur bis zum Rand reichen.

Zweiter Schritt:

Custom made Bahtinov Focusing Mask

Here is my Bahtinov focusing mask made out of cardboard and some black paint:

Bahtinov Focusing MaskBahtinov Focusing Mask

I have used the mask generator at http://astrojargon.net/MaskGenerator.aspx and Inkscape for printing the generated SVG file.

Distilling images from webcam movies with Registax 5

To show you what modern image processing software (available for free!) can do I present to you a movie I have captured with my telescope. You find it down in the attachment area of the post.

The whobbling comes from the seeing (this night it was very bad seeing) and the shaking comes from gusty wind.
This is what the free image processing software Registax was able to distill out of this whobbling and shaking mess:
Moon 2009-03-31Moon 2009-03-31

Modding a Philips SPC900NC webcam for long exposures

Philips SPC900NC long exposure moddedPhilips SPC900NC long exposure modded
I have modded a Philips SPC900NC webcam to allow long exposures. Among hobby astronomers this is called a SC1 mod (see Steve Chambers' website for details: http://www.pmdo.com/wintro.htm). No beauty - but it works very well. The cable with the parallel port connector is there for controlling the shutter of the camera with a laptop (phew - I still own an old laptop with a printer port :-) ).

Celestron NexStar SE 8

Balcony observatoryBalcony observatory

This is my new scope (fully computerized of course)...

This is something I wanted to do for a long time. I have used Celestron telescopes (the famous C8 in warning orange) when I was much younger (on the roof of my school was a little observatory).

I bought a little astrocam as well. So stay tuned for pictures.

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